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RCEPと新時代のAPACビジネス【RCEPの経済的意義-2】

保護主義への注目すべき変革的な対応
RCEPの締結は、2015年以来、世界各地で見られた保護貿易主義の傾向に対して、世界の指導者たちが行った最も注目すべき変革的な対応のひとつであると考えられます。

ブルッキングス研究所のエコノミストの予測によると、RCEPの重要性は、2030年までに世界の所得を年間2,090億ドル、貿易を5,000億ドル増加させる可能性があるといいます。

約10年前に初めて提案されたRCEPは、米国・メキシコ・カナダ協定や欧州連合(EU)よりも多くの商業的活動を占めるだろう、と予想されています。

しかし、最も重要なことは、RCEPの締結によって、APAC地域が多国間の貿易統合と外国直接投資に取り組んでいることを投資家に明確に示すことができるということです。

アジア全域の貿易ネットワークとサプライチェーンの拡大
自由貿易協定に関して言えば、RCEP協定はその複雑さにおいて他の追随を許さないほどです。

RCEPは、全20章と17の付属書、54のコミットメント・スケジュールで構成されており、歴史的に見て世界貿易へのアプローチが異なる15の国の間での市場アクセス、ルール、規律、経済支援、技術協力などを包括的にカバーした、パラメータを設定しています。

事実上この協定は、世界貿易機関(WTO)によって提供された条件さえも上回る、アジア全域の貿易の基本基準の枠組みを構築するものです。このフレームワークは、世界の膨大な人口をカバーすることにより、地域統合を支援し、新興市場と先進国の両方を巻き込むものです。

RCEPには、日本中国韓国などの先進国に加え、マレーシアタイベトナムなど、ASEANの主要な新興国も加わります。

8年以上にわたる交渉の末に実現したRCEPの成立は、APACにとって特に幸運なタイミングであったと言えます。この時期は、パンデミックによる経済の停滞や、一部の参加国の間でも貿易紛争が続いていました。現在、APACではすべてがバラ色ではないかもしれませんが、一般的には将来を楽観視しているように見受けられます。

パンデミックや地政学的緊張の中で、世界の貿易は不確実性の波にさらされていますが、RCEPはアジア全域の貿易ネットワークの象徴であり、市場開放の強化がより大きな経済的繁栄につながるという信念を体現しています。

RCEPは、北米とヨーロッパを合わせた貿易を上回る規模であるアジア域内貿易が、引き続き世界経済の成長エンジンであり、経済の重心がAPACに向かっていくことをほぼ確実に示しているといえるでしょう。

RCEPの最大の勝利は、RCEP加盟国内の企業が必要とする情報やローカルコンテンツの基準を統合した、共通原産地証明書を作成したことにあります。これにより、どの加盟国の商材でも同じように扱われることになり、加盟国間の商品輸出が年間平均で約900億米ドル増加する可能性があります。

この後押しにより、グローバル企業は、APAC域内にサプライチェーンを移転・移行する明確な動機付けを得ることができ、それによって加盟国間の域内貿易がさらに拡大する可能性があります。

加盟国間の域内貿易は、すでにAPAC地域の貿易活動全体の5分の3近くを占めています。

RCEPは、グローバル企業がサプライチェーンを域内に留めるための選択肢を模索する中で、この数字が今後も増加することを保証するものとなるでしょう。

米国との新たな貿易関係を誘発する可能性
トランプ大統領は、2017年に米国を環太平洋包括的進歩協定(CPTPP)から離脱させました。

国際通貨基金(IMF)の予測では APACの経済は2025年まで平均5%以上の成長率を誇ると予測しており、米国の輸出業者は 米国の輸出企業がパンデミック後の経済成長を享受するためには、APAC地域市場、特に発展途上経済へのアクセスが必要になるだろう、と述べています。

全米商工会議所で国際問題を担当しているマイロン・ブリリアント氏は、公式声明の中で、次のように述べています。

「全米商工会議所は、新たに署名された地域包括的パートナーシップ協定の貿易自由化のメリットを歓迎しますが、APAC地域で経済統合が加速する中、米国が取り残されていることを懸念しています。中国は、APAC地域にとって最も重要な貿易相手国となっており、RCEPにおける中心的な役割を果たすことで、その地位はさらに強固なものとなるでしょう。

トランプ政権は、中国による不公正な貿易慣行に立ち向かうために動きましたが、アジア外に位置する米国の輸出業者にとっては、限られた新しい機会しか確保できていません。

また、全米商工会議所は、他の多くの経済団体と同様に、米国の政府関係者に対し、この地域における経済的プレゼンスを維持するために、より「前向きで戦略的な取り組み」を行うことを求めています。」

バイデン大統領が中国やAPAC地域との貿易についてどのような計画を持っているかはまだ公表されていませんが、米国の輸出業者や世界の投資家の間では、少なくとも新政権がCPTPPに復帰することを検討するのではないかという期待が高まっています。このような動きは、米国が中国およびAPAC諸国と締結している貿易関係を一新すると同時に、この地域への投資や進出を希望する多国籍企業に新たな扉を開くことになるでしょう。

RCEPと新時代におけるAPACビジネス【RCEPの経済的意義-3】に続く