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RCEPと新時代のAPACビジネス【RCEPの経済的意義-3】

中小企業にとっての恩恵
注目すべきは、RCEPには中小企業向けの特別条項があることです。この協定は主要産業の大企業にのみに影響を与えると思われがちですがが、この協定を詳しく見てみると、RCEPは参加15カ国の企業の90%以上を占める中小企業にとっても恩恵をもたらす可能性があることが見て取れます。

この貿易協定が現在の形で続く場合、中小企業にとって最も有利な点は、市場アクセスの拡大が期待できることです。世界人口の約50%世界所得と世界貿易の30%を占めるRCEPは、急成長している中小企業が羽ばたき、アジア全域の巨大な可能性を利用するための理想的な機会となります。

RCEPは中小企業の状況を一変させる可能性を秘めています。貿易金融へのアクセスを開放することで、中小企業は製品を容易に域内に輸出できるようになるだけでなく、より優れた競争力のある製品の開発に資金を投入することができます。

RCEPは地域の労働市場に雪だるま式に累積的な効果をもたらす可能性があります。

アジア開発銀行(ADB: Asia Development Bank)の試算によると、世界的に貿易金融が10%増加すると、APACの雇用が1%増加すると言われています。APACでは、中小企業が全事業所の88.8%から99.9%を占めており、RCEPが資金調達に与える影響は莫大で、計り知れない効果が期待できます。

RCEPのインセンティブにより中小企業がビジネスを成長・拡大させるにつれて、失業率を下げ、消費者層を強化する雇用機会を増やすことができます。

RCEPとCPTPPとの比較
2012年にRCEPの交渉が開始された当初は、別の環太平洋経済連携協定(TPP)の交渉が検討されていました。当時、この協定にはRCEPの参加国であるオーストラリア、ブルネイ、日本、マレーシア、ニュージーランド、シンガポール、ベトナムに加え、米国が参加していましたが、中国とインドは含まれていませんでした。

当初のTPPは、バラク・オバマ大統領の下で進められていた、中国を除くアジア諸国との多国間貿易の活発化と、アジア地域での軍事的プレゼンスの向上を組み合わせた「アジア基軸戦略」という、米国の大きな戦略の一環として描かれていました。しかし、米国におけるTPPへの支持は生ぬるいもので、2018年初頭、ドナルド・トランプ大統領は、米国が二国間貿易協定を優先してTPPから離脱すると発表し、事実上、RCEPはアジアにおける中心的な多国間貿易協定となりました。

しかし、TPPの交渉は継続され、最終的には日本が主導して11カ国が参加するCPTPPへと発展しました。
なお、RCEPの対象領域の多くは、CPTPPの対象領域でもあります。また、両協定に参加している国の中には、二国間で個別に自由貿易条約を結んでいる国も多くあります。

RCEPCPTPP異なる点は、関税の撤廃労働基準環境基準の3点です。カナダ、メキシコ、チリが参加するCPTPPでは、RCEPと比較すると関税の撤廃率が高く(最大99%)、労働基準や持続可能性の基準も高い水準で義務付けています。また、国有企業への規制も試みられています。

このような違いがあるのは、交渉の過程で、経済的に発展していない小規模なASEAN諸国が、CPTPPレベルの高い基準をコミットできなかったまたは、コミットしたくないためです。

ASIA PACIFIC TRADING GROUPING

RCEPに参加していないAPAC経済圏への影響
RCEPはAPAC経済の大部分を繋ぐものですが、この協定に参加していない国もあります。

特に、初期の交渉に参加していたインドは、2020年を通して自国の産業(農業や酪農など)の利益を守り、成長するサービス部門の国内競争力を維持するという目標を表明した後、最終的に2020年11月の調印式を前に離脱しました。加盟国は、インドがRCEPに参加する余地がまだあると述べています。RCEP発効後18カ月以内であれば、どの国でも参加することができますが、当初の交渉相手であったインドは、発効後はいつでも参加することができます

現在、RCEP含まれていないAPACの主要地域経済は、香港マカオ台湾です。香港はRCEP発効後の参加に関心を示しており、マカオ将来的には参加を検討する可能性があります。

インドのようにRCEPに参加していない主要な国があるにもかかわらず、これらRCEPに参加していない国もRCEPによってアジア全体のサプライチェーンの恩恵を受けることができると考えられます。RCEPに直接参加していなくても、これらの国は多くの近隣諸国と自由貿易協定を結んでおり、RCEPが完全に導入された後もその協定は有効だからです。

さらに、RCEPが自由貿易の水準を引き上げ、その結果としてより多くの協定が結ばれ、CPTPPのような現在の貿易協定が強化される可能性もあります。

RCEPと新時代におけるAPACビジネス【RCEPの規定】に続く